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【南方日报】新冠XE变异株已传到亚洲,会成为新的主流毒株吗?

时间:2022-04-11  点击:

2022年春天即将远去,而“倒春寒”仍在持续。

世卫组织的通报将一个新的新冠病毒亚型带入全球关注的视野——今年以来出现新冠XE变异株,比迄今为止传播力最强的奥密克戎BA.2变异株还要强约10%。

奥密克戎BA.2变异株正是目前我国流行的主流毒株,其传染力毋庸置疑。XE变异株比其传播力更强,是否意味着一种前所未有的“超强毒株”出现了?疫情进入第三年,当新冠病毒不断地演化,试图绕开人类构筑的免疫屏障之时,我们该如何科学、理性地应对?

为什么要关注XE变异株?

短时间内已扩散至几大洲

世卫组织在4月初发布提醒,英国卫生安全局的一项分析对名为XF、XE和XD的3种新冠病毒重组变异毒株进行了研究。其中,XD和XF均是德尔塔毒株和奥密克戎BA.1变异株的重组体,没有明显的传播趋势;而XE则是奥密克戎BA.1和BA.2变异株的重组体,也是最受关注的一种。公开数据显示,XE变异株在英国发现了637例,在全球范围内已出现逾1000例。中国台湾也于3月18日发现1名来自捷克的入境旅客存在XE变异株感染。

“XE变异株已经在欧洲、美洲、亚洲开始传播,而且有早期研究表明,XE变异株的传播速度比目前在全球占主导的奥密克戎BA.2变异株还要快9.8%。不过,该研究结果还有待进一步证实。”香港大学公共卫生学院副教授朱华晨认为,病例数较多、扩散区域较广、传播速度很快,是XE变异株受到学界和社会关注的原因。

XE变异株到底“长什么样”?

朱华晨介绍,从基因组看,XE变异株约有40%的片段与奥密克戎BA.1变异株相同,有60%的片段与奥密克戎BA.2变异株相似,因此兼具了两种毒株的一些特性。比如决定新冠病毒感染效率以及进入机体细胞效率的Spike蛋白,就和目前的BA.2变异株一致,所以可以推测XE变异株的传播方式、传播能力可能和奥密克戎BA.2变异株相似。

XE变异株会成为主流毒株吗?

取决于病毒自身和防控策略

重组变异毒株是在某人同时感染两种或以上变异毒株时,几种毒株的遗传物质片段在患者体内混合、互换而形成的。事实上,XE名称开头的X就表示其属于重组毒株。

根据英国cov-lineages.org网站的报告,“X系列”亚型已经有了众多成员。除了XA、XB、XC,从XD开始一直到XS的所有亚型,都是奥密克戎的重组血清型。这表示,奥密克戎更容易发生与其他变异株或两种亚型同时感染的情况。

在新冠病毒大流行的当下,新冠病毒重组变异的情况曾多次出现,但就像自然界中无处不在的基因突变一样,大多数的重组变异常常是对病毒不利的,不会带来优势,反而会导致病毒迅速消亡。

对病毒的生存与传播而言,什么样的重组或者突变才是有利的呢?

“对于病毒而言,它‘一生’的意义就是尽量地复制自己,繁衍自己。它在乎的主要是两个方面:一是要增强传播能力,二是要增强免疫逃逸的能力。”朱华晨表示,增强传播能力是为了传染更多的宿主,而增强免疫逃逸能力,就是为了让宿主“认不出”自己,从而实现反复感染。“至于致病性,因为宿主直接病亡会影响病毒的传播,所以致病、致死并不能增进病毒的演化优势,从长期效应上看,病毒一般会往致病性弱的方向演化。”

从德尔塔到奥密克戎,再到现在备受关注的XE变异株,病毒每次演化都让人类受到新的挑战。重组而成的XE变异株,是否可能会取代现在的奥密克戎成为新的主流毒株?

朱华晨表示,病毒想成为“主流”要讲究“天时地利人和”,一方面要病毒自身演化出更有利于传播和免疫逃逸的特质,但很大程度上也取决于传播地的防控能力和应对措施。

“如果防控很严格,即便是变异出很强的病毒,也可能被消灭在传播的初始阶段。”米乐m6app下载公共卫生学院教授赵卫说,“XE变异株会否成为主流毒株,目前仅仅靠生物学信息学分析和变异位点对病毒性状影响预测,还无法下定论。但世卫组织已经提示了风险,我们应当重视,对其密切观察。”

面对“善变”的病毒,我们如何拆招?

传播机制未变,疫苗和防控策略仍有明显效果

科普作家卡尔·齐默在《病毒星球》中写道:“病毒在我们的DNA里留下了丰富的信息,人类DNA片段中8%来自病毒,说它们是我们亲缘有点远的祖先也不为过。”

病毒在地球上存在的时间比人类长得多,且持续在发生突变、演化。我们应该如何对付这样的“对手”?

一方面,我们要对病毒的持续演化做好思想准备。

“冠状病毒是一个很长的RNA病毒,在复制过程中很容易发生重组。新冠病毒又是一个新的病原体,人类对它有所了解,但还不够充分。”朱华晨表示,结合过去两年多对新冠病毒变异情况的研究和对这一类病毒的认识来看,新冠病毒的变异会持续发生,“战略上我们要重视它。但目前疫苗的覆盖率已经比较高,药物也逐步得到应用,我们也无需对病毒的重组变异感到过分恐慌。”

另一方面,无论是德尔塔、奥密克戎,还是XE变异株,新冠病毒的传播机制并未发生重大改变,近年来历经考验的防控措施依然有效。

中国疾控中心流行病学首席专家吴尊友介绍,对普罗大众而言,无论病毒怎么变异,常态化防控措施,包括“四早”(早发现,早报告,早隔离,早治疗)措施、广泛的疫苗接种以及群众落实戴口罩、勤通风、勤洗手、保持社交距离等,都能有效防止新冠疫情传播。

而对于研究者和决策者,赵卫认为,应密切关注新的变异株有没有发生免疫逃逸,能否被检测试剂灵敏地诊断出来,现有的疫苗还能否有效地预防重症、预防死亡。这些新的研究和认识,对是否需要更新诊断试剂、是否需要更新疫苗,都会提供非常重要的科学依据。

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